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El mapa que muestra el alcance global de la epidemia de coronavirus

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Los casos fuera de China aumentan y colocan la epidemia del coronavirus en una fase próxima a la pandemia. Este mapa de BBC muestra hacia qué países avanza

La epidemia de coronavirus entró en una nueva fase.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) pidió este lunes en Ginebra, Suiza, hacer todo lo posible para prepararnos «para una potencial pandemia».

Los casos fuera de China dejaron de estar relacionados únicamente con viajeros que en algún momento pasaron por la ciudad de Wuhan, origen del brote.

Y el virus se extendió a Corea del Sur, Irán e Italia.

El director de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, considera que la expansión a otros países es «muy preocupante».

«¿Tiene potencial de ser una pandemia? Por supuesto. ¿Es ya una pandemia? Todavía no», dijo este lunes.

«Usar el término pandemia no se ajusta a los hechos, pero puede causar temor», añadió.

Sin embargo,Mike Ryan, director del programa de emergencias de la OMS, dijo que es el momento de «hacer todo lo posible para prepararse para una pandemia».

Se considera pandemia cuando una enfermedad infecciosa se contagia de persona a persona en varias partes del mundo.

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Sigue ascendiendo el número de enfermos que no están claramente vinculados a Chinalo que causó el llamado de alerta de parte de la OMS.

Eso es lo sucedido por ejemplo en Italia, que registra el «peor brote» del nuevo coronavirus en territorio europeo, con siete muertes confirmadas y más de 230 casos de contagio. Varios pueblos en las regiones de Lombardía y Véneto, al norte del país, fueron aislados bajo cuarentena.

Mientras tanto, un hotel en la isla de Tenerife, España, fue aislado con 1.000 huéspedes dentro después de que un turista italiano dio positivo al coronavirus.

Ya son 80.000 casos a nivel mundial. De estos el 99%, según datos de la OMS, pertenecen a China mientras que el resto de países se reparten el 1% de los infectados.

Las muertes ascienden en China a más de 2.600 y a más de 30 en el resto del mundo -7 en Italia, 10 en Corea del Sur y 15 en Irán-.

El gigante asiático reportó 509 nuevas infecciones el lunes, la mayoría de ellas en la ciudad de Wuhan.

Los síntomas más comunes manifestados por los pacientes son fiebre, fatiga y una tos seca.

«Pandemia es solo una palabra»: análisis del corresponsal de Salud y Ciencia de la BBC, James Gallagher

¿Es el coronavirus una pandemia? Por ahora la OMS dice que no. Argumenta que el número de países donde hay brote, la gravedad de la enfermedad y el impacto en la sociedad no alcanzaron el nivel de pandemia.

Pero algunos científicos creen que ya estamos en ese estado y otros opinan que estamos a punto. El aumento de casos en Corea del Sur y las muertes en Irán e Italia aumentaron la preocupación en los últimos días.

Las muertes sugieren que había más casos en esos dos países que los reportados anteriormente y que el virus llevaba tiempo allí.

Pero al final la palabra pandemia es solo una palabra, no liberará más dinero ni dará a la OMS más poder. El organismo ya emitió la mayor alerta al declarar el virus como emergencia global.

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Los casos fuera de China dejaron de estar relacionados únicamente con viajeros que hubieran pasado por Wuhan – AFP

¿Qué significa pandemia?

Una pandemia es la expansión global de una nueva enfermedad.

El H1N1, que mató a miles de personas, fue declarado pandemia por la OMS en 2009.

La OMS ya no cataloga un brote de enfermedad como «pandemia», pero dice que el término se puede usar «coloquialmente».

Su consejo a los países (limitar las infecciones mientras se preparan para una mayor expansión) sigue siendo el mismo.

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Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS, dice que su mayor preocupación son los países con sistemas de salud más débiles – EPA

La proporción de muertes causadas por la enfermedad parece ser baja. La mayoría de los afectados únicamente desarrolla síntomas menores y logra una recuperación total.

La proporción de enfermos que mueren es de entre un 1% y un 2%.

¿Cuáles con los países más afectados fuera de China?

Corea del Sur, que tiene el mayor número de casos confirmados fuera de China, reportó otras 161 infecciones este lunes para un total de 760. Siete personas murieron.

Alrededor de 7.700 soldados fueron puestos en cuarentena después de que 11 miembros militares fueran infectados.

Pero los grupos de afectados más grandes se relacionan con un hospital y un grupo religioso cerca de la ciudad de Daegu, en el sureste.

Algunas aerolíneas surcoreanas suspendieron los vuelos a Daegu, que tiene una población de alrededor de 2,5 millones.

Italia se vio obligada a cancelar los dos últimos días del famoso carnaval de Venecia y a poner en marcha drásticas medidas para contener el brote en su territorio.

Durante las dos próximas semanas varias localidades de las regiones de Lombardía, Véneto, Emilia-Romaña y en Piemonte, en el norte del país, estarán en cuarentena.

La medida afectará a 50.000 residentes que no podrán abandonar la ciudad sin un permiso especial.

Incluso fuera de la zona afectada, muchas empresas y escuelas italianas suspendieron sus actividades y se cancelaron eventos deportivos, incluidos varios partidos de fútbol de primera división.

Todavía no está claro cómo entró el virus en el país.

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Algunas voces dentro del propio Irán han acusado al gobierno de secretismo con las cifras de los infectados – GETTY IMAGES

Por su parte, Irán confirmó también el domingo que tenía 43 casos de coronavirus, la mayoría de ellos en la ciudad sagrada de Qom.

Doce de los infectados fallecieron, la mayor cantidad de muertes fuera de China.

Mientras tanto, Corea del Norte puso en cuarentena a 380 extranjeros en un intento por detener el estallido del coronavirus.

Los extranjeros son en su mayoría diplomáticos residentes en la capital Pyongyang, informó la agencia de noticias Yonhap de Corea del Sur.

Corea del Norte no ha confirmado ningún caso, pero el país comparte una frontera larga y a menudo porosa con China.

También se registran casos en Iraq, Afganistán, Kuwait, Omán and Bahréin.

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Corea del Sur reportó el mayor número de casos de coronavirus por fuera de China- AFP

Existe la preocupación de que el país, sujeto a sanciones internacionales, carezca de la infraestructura de salud para analizar y tratar casos y que cualquier brote podría extenderse rápidamente sin control.

El coronavirus genera la enfermedad conocida como covid-19 y científicos en varios países del mundo trabajan contrarreloj para lograr una vacuna.

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